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한자를 전혀 모르는 젊은 세대, 정상일까?

인터넷이 발달하면서 우리에게서 멀어져간 것 중 하나가 바로 한자(漢字)일겁니다. 예전에는 한자를 모르면 내용을 이해하기가 힘들었던 신문이나 서적들이 참 많았습니다. 컴퓨터를 가까이 하게 되면서 세상이 많이 변한 것 같습니다. 한자를 몰라도 생활을 하는데 전혀 불편함을 느낄 수 없게 되었으니 말입니다.

왜 뜬금없이 한자타령이냐고요?

얼마 전 제가 다니고 있는 직장에서 신입사원 공채가 있었습니다. 몇 주 간의 교육을 이수하고 실전배치를 받고 본격적인 업무를 시작한 혈기 넘치는 젊은 사원들. 불과 며칠 전에 이들 중 한 사원에게 조그마한 심부름을 시킨 적이 있었지요. 관재함을 열어 결혼식에 쓸 거니까 축의금 봉투 한 장만 꺼내오라고 한 것.


잠시 후, 신입사원이 갖고 온 봉투는 한 장이 아닌 두 장이었던 것입니다. 제가 몸담고 있는 회사에는 경조사용 봉투를 제작하여 직원들이 자유롭게 사용할 수 있도록 하고 있습니다. 조의를 표할 때 사용하는 부의 봉투와 결혼축하용 화혼봉투 두 종류입니다. 분명 결혼식에 사용할 축의금 봉투 하나를 갖고 오라고 했는데, 두 장을 들고 온 신입사원.

"왜 두 장이야?"

"어느 봉투가 결혼식에 쓰는 건지 몰라서 말입니다."

순간 말문이 막히더군요. 찰나의 시간이었지만 그것도 모르냐고 구박을 주었다가는 이제 입사한지 얼마 되지 않은 직원의 기를 죽이는 것 같아 내색은 하지 않았습니다. 우선은 제가 원하는 봉투만 받아들고 한 장은 아무 말 없이 그냥 돌려보냈습니다.

하지만 머릿속은 갑자기 복잡해지기 시작합니다. 솔직히 말하면 충격을 받은 상황이었습니다. 어떻게 이럴 수가 있는 것일까. 당장 나부터도 아는 한자가 얼마 되지 않는다고 하지만 봉투 두 개를 놓고 골라낼 수조차 없는 것일까. 그것도 이제 대학을 갓 졸업한 젊은 친구가 말입니다.



그런데 여기에서 더욱 놀랬던 것은 어느 봉투냐고 물어보던 신입사원의 태도가 너무 당당했다는 것입니다. 일반적인 상식으로는 모르고 있어서 죄송하다는 뉘앙스가 풍겨야 하는데, 눈곱만큼도 찾아볼 수 없었다는 것입니다. 하기사 죄송한 줄 알았다면 애초부터 두 장을 들고 오지는 않았을 것이라 생각하니, 최소한 이 직원에게 있어 한자는 몰라도 되는 글자임은 분명해 보였다는 것입니다.

시대가 빠르게 변해간다는 느낌을 받았습니다.

모든 한자를 알아야 하는 것은 아니지만, 사회생활을 하는데 불편하지 않으려면 최소한의 생활한자 정도는 익혀둬야 했었고 실제로 학창시절에는 한문이라는 과목을 옆에 끼고 부수214자를 부지런히 외우던 게 기성세대들입니다.

항간에는 사회생활에 있어 전혀 쓸모없는 것이 한자라면서 한자무용론을 주장하는 사람들도 많더군요. 사대주의적이고 식민지 흔적이 남아있던 시대에 교육을 받았던 사람들만이 소중히 여기는 구시대의 유물일 뿐이라는 것이지요. 설마, 내가 시대의 흐름을 따라가지 못하는 것일까. 아무리 그래도 경조사 봉투에 적힌 한자조차도 구분하지 못하는 건 너무했단 생각입니다.

추천도 꾸욱~!
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  2. Favicon of https://borisu1004.tistory.com BlogIcon 누리나래  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 좀 충격이네요..생활한자정도는 알아야 하지 않을까 생각됩니다..적어도 대졸출신이라면요..^^

    2011.11.26 12:29 신고
  3. Favicon of http://asfreewind.tistory.com BlogIcon 바람될래  수정/삭제  댓글쓰기

    사실..
    바라미도 한자 잘 모르는데요..
    이건 알고있는지라..ㅡㅡ
    가끔 영어나 한자몰라서 말문이 막힐때가 많은데요..
    좀더 공부를 해야겠습니다..

    근데오빠..
    티스토리로 댓글을 달아야하는거야..?
    오빠덕에 방치해뒀던 티스토리 오랜만에 들어와보네..

    2011.11.26 13:18 신고
  4. Favicon of https://jongsoo623.tistory.com BlogIcon +자작나무+  수정/삭제  댓글쓰기

    당신은 이미 기성세대가 아닐까요?ㅎㅎㅎ

    참으로 웃깁니다.

    아니면 개념이 없는 사원은 아닐런지..

    2011.11.26 21:21 신고
  5. 근데....  수정/삭제  댓글쓰기

    그게 왜 충격이고 미안해 해야 할 일인지 전 모르겠네요...한자 모르는게 그렇게 충격인가? 충격 먹는 님이 더 충격인데요....그럼 님은 중국말 아세요? 문자만 알고 말은 모른다면 충격이네요...쩝...

    2011.11.28 15:57
  6. Favicon of https://gong6587.tistory.com BlogIcon 로렌씨  수정/삭제  댓글쓰기

    ㅎㅎ 저는 대충 읽을줄은 아는데..쓸줄은 모른다는^^ 영어도 그렇더라구요

    2011.11.29 15:31 신고
  7. Diana  수정/삭제  댓글쓰기

    일단 그런 개인적인 일은 본인이 하시면 될거라고 생각하는데..한자를 배워두면 물론 좋지만 조금 모른다고해서 [정상일까?]라고 말하는것은 어이가 없네요. 살짝 알려주고 마무리하시지 그러셨어요

    2011.12.02 08:48
  8. 지나가다..  수정/삭제  댓글쓰기

    중국 과 일본 젊은이들도 한자를 몰라서 문제라더군요..하물며 한자가 대한민국의 국어도 아닌데;; 모를수도 있는거지요.... 그냥 알아두라고 하심이 좋을꺼 같네요..;
    에휴..쩝..대학생이지만.. 한국에서 사는건 참 쉽지 않은.. 영어도 필수 한자도 필수.. 중국어도 하면 좋고....
    에휴...

    2011.12.03 09:56
  9. 위즈  수정/삭제  댓글쓰기

    진짜 황당하네요. 한자 몇 자 더 아시는 걸로 유세십니까? 글쓰신 분께서는 국어 문법, 국어 맞춤법, 띄어쓰기는 제대로 아시고 한자타령하시는 건지 진짜 궁금하네요. "당신 모국어나 똑바로 하고 남의 나라 글자 타령 해라." 라고 말씀드리고 싶네요.

    2011.12.10 11:33
  10. 패티  수정/삭제  댓글쓰기

    20~30대는 많습니다.
    대학 졸업이고 한자 교육이고 다 필요없습니다.
    30대들이 대학 다닐 때는 한자 있는 책 없이도 공부할 수 있는 충분한 여건이 되었습니다.

    40대 이후나 그게 이해가 안가실테지요.
    그만큼 세대가 많이 달라졌습니다.

    겉에 한자적는 세대는 그 40대 이상분들 뿐입니다.

    20~30대는요. 한글로 "축하드립니다" 혹은 "명복을빕니다"는 문장을 적는 분도 많습니다.

    구태연한 과거의 기성세대의 유물을 모른다 책망하지 말고
    요즘 세대의 변화된 현실을 받아들여야하는건 어떨지요.

    20~30대의 입장에서는
    글 사이사이 한자어를 쓰는 어르신(!)들을 이해하려고 하는 사람은 적습니다.
    대화단절이지요,.

    2011.12.14 16:28
  11.  수정/삭제  댓글쓰기

    ㅋㅋ 중국글 모른다고 상식운운이라

    이제 한세대만더지나면 영어모른다고 상식운운 하겟네요

    역수 과거엔 중국속국 지금은미국속국

    2011.12.19 03:14
  12. 유현영  수정/삭제  댓글쓰기

    영어는 모르면 대학 취업에서 다 막히지만
    요새 한자를 많이 쓰지는 않으니까
    젊은세대는 모를수도 있다고 생각합니다.
    중·고등학교때 어렴풋이 한자 배웠는데, 시험 대비라 고사끝나면 다 까먹었죠!
    하기는 하는데 생활에 필요한 것이 아니라 주입식 교육이었기 때문에..
    다만 아쉬운것은 젊은 신입사원이 조금만 더 신경을 써서
    스마트폰으로 검색이라도 했으면 성의가 있어보이지 않았을까요?

    그리고 위에 분들 댓글을 읽어보니
    역지사지로 생각하면 기성세대 중에서 기본 영어 모르시는 분들을 보면
    젊은 세대가 '어이없다', '무식하다'라고 생각할 수도 있다고 봅니다.
    이런 경우 기성세대가 모자란 것은 아니지요.
    잠깐 컴퓨터로 영어 찾아보면 됩니다.
    성의 문제지요.

    이런걸로 놀래지 마세요!
    요새 초등학생들은 한글조차도 맞춤법 틀립니다.

    2011.12.24 02:38
  13. 과일사냥꾼  수정/삭제  댓글쓰기

    필요한 봉투는 직접 갖다 쓰는 것이 맞는 것 아닌가요? 사적인 일을 신입사원에게 시킨 것 자체가 신입사원에게는 충격이었을 것 같습니다.
    기업문화가 바뀌는 것이 한자 몇글자 아는 것보다 중요한 것이 아닐지...

    2012.10.01 08:53
  14. ㅡㅡ;;  수정/삭제  댓글쓰기

    요즘 취업이 어렵다보니까 신입은 전공, 자격증, 영어, 상식 뿐만 아니라
    상사 개인 심부름을 완벽하게 해내기 위해서 한자까지 익혀야겠군요 ㅡㅡ;;

    2012.10.06 16:50
  15. 상식 모르는게 죄?  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 회사 다니고 있지만, 한자를 모릅니다. 중학생때 배우긴했는데 다 까먹었습니다. 남들보다 덜 공부해서 부족한 지식에 대해 내자신에게는 부끄럽지만, 남들에게 내가 모르는 것은 부끄러워해야하는 건지요? 당당하게 모른다고 고백하고 가르침을 받는게 맞다고 생각합니다. 모른다고 끙끙앓고 이런 건 자신도 힘들고 나중에 사고치고 나서는 상사도 힘들고..상사가 심부름 시켰는데 한자 그거 몰라서 검색하다 늦어지면 상사가 늦게 왔다고 구박할 것 같고 하니까 검색 못했을 수도 있고. 눈치가 좀 모자라시는 분일 수도 있잖습니까. 좋게 알려주시지 왜 그러십니까. 상식 모르는게 죄는 아니지 않나요?

    2013.02.22 17:38
  16. 케야  수정/삭제  댓글쓰기

    너무 많은것을 요구하네... 토익 고득점에 해외연수 봉사활동 영어능통 오피스 프리젠 테이션 관련 자격증 경력 이제는 한자까지? 당신 회사 처음 들어갔을때 요새 기본스펙인 저정도 에서 몇개나 해당함? 자기 신입일때를 알아야지. 모든것을 다 하는 신입을 원하면 차라리 채용공고에 슈퍼맨 구함. 이라고 해라.

    2013.04.04 21:29
  17. 케야  수정/삭제  댓글쓰기

    너무 많은것을 요구하네... 토익 고득점에 해외연수 봉사활동 영어능통 오피스 프리젠 테이션 관련 자격증 경력 이제는 한자까지? 당신 회사 처음 들어갔을때 요새 기본스펙인 저정도 에서 몇개나 해당함? 자기 신입일때를 알아야지. 모든것을 다 하는 신입을 원하면 차라리 채용공고에 슈퍼맨 구함. 이라고 해라.

    2013.04.04 22:22
  18. BlogIcon 지나가다 우연히 봄  수정/삭제  댓글쓰기

    원래 댓글 안다는데 한마디 남기게 되네요. 한자를 배운 세대도 아닌데다 이제 막 사회생활을 시작해 아직 경조사 참석 경험이 적은 사람이 저걸 구별 못하는게 그렇게 경악할 일이 전혀아닌것 같습니다. 그리고 저걸 물어보는게 뭐가 잘못된 것이고 뭐가 미안한 행동이라고 미안한 내색을 해야 하는겁니까? 저런 당연한 질문이니 행동에 죄송스러운 마음을 가져야 한다는 구시대적 마인드 때문에 사회가 경직되고 발전이 없는겁니다.

    2014.10.25 10:08
  19. 지나가다 우연히 봄  수정/삭제  댓글쓰기

    니 일은 니가해라.

    2014.12.12 19:30
  20.  수정/삭제  댓글쓰기

    뭐야 이 꼰대는

    2016.04.01 12:45
  21. 지나감  수정/삭제  댓글쓰기

    꼰대 마인드 입니다.
    당신이 모르는 걸 신입직원은 당연하게 알고 있는 것도 많을 거에요.
    그런 사소한 것들로 사람 무시하지 마시길 진심으로 바랍니다.

    2016.11.18 14:18

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