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외래식물 도깨비가지에 잠식당하는 제주의 들판 

얼마 전에 들꽃여행 행사가 열리는 당오름에 갔던 적이 있습니다. 오늘 소개하는 당오름은 안덕면 동광리에 있는 오름인데요, 주변 경관이 아주 뛰어나고 깊고 넓은 분화구, 그리고 사면 능선에 피어난 야생화가 사람들의 시선을 사로잡는 아주 아름다운 오름입니다.

제주도에 존재하는 368개의 오름 중에는 유독 앞에 ‘당’자가 붙은 당오름이 여럿 존재하는데요, 가장 먼저 떠오르는 오름은 송당리에 있는 당오름, 그리고 조천읍 와산리에 있는 당오름, 한경면 고산리에 있는 당오름(당산봉), 그리고 이곳 동광리에 있는 당오름 등, 총 네 곳에 이릅니다.

제주도에는 예로부터 '당오백 절오백' 이라 했을 만큼 당도 많고 절도 많았었다고 합니다. 어느 마을을 가던지 당신(堂神)을 모시는 당(堂)이 있습니다. 제주 신화 속 1만8천 제주신의 어머니인 ‘백주또’가 살았던 마을이 바로 송당(松堂)마을이고 송당마을에 있는 당오름에 가면 백주또를 모신 본향당(本鄕堂)이 있습니다.

이곳 안덕면 동광리에 있는 당오름에도 옛날 무당이나 주민들이 찾아와 비원을 드리던 당이 있었다고 하는데, 지금은 그 당의 흔적을 찾을 수 없다고 합니다.



지금은 ‘동광육거리’라고 하면 어디야? 하고 잘 모르는 분들이 많지만 평화로의 구조가 변경되기 전에는 산남 산북, 그리고 제주 서부지역까지 아우르는 왕래가 아주 많은 교차로였습니다. 그 동광육거리에서 금악 방향으로 조금만 가다보면 길 오른쪽으로 그럴싸한 오름 하나가 눈에 들어옵니다.

사유지 목장이라 철문이 굳게 닫혀 있지만, 제주에서 일반적으로 오름 탐방을 목적으로 목장출입과 오름에 오르는 것을 강제하여 제한하지는 않습니다. 철문 사이를 비집고 들어가면 오름의 입구까지 시원스럽게 콘크리트 도로가 펼쳐져 있습니다. 바로 당오름으로 가는 길입니다.



당오름으로 오르는 능선에는 가을 철 야생화가 굉장히 많이 피어 있습니다. 야생화의 규모가 셀 수도 없이 많아서 마치 인위적으로 꾸면 놓은 꽃밭이 아닐까 하는 착각이 들게 합니다.



야생화는 보기만 해도 무슨 꽃인지 척척 알아맞히는 전문가들이 참 많은데요, 저는 한번 듣고는 자구 까먹더라고요.
이 꽃도 아주 예쁘지요? '당잔대'라는 꽃입니다.



이것은 한라꽃향유~~^^



흔한(?)쑥부쟁이~^^



오름의 정상까지는 그리 많은 시간이 필요치 않습니다. 느릿느릿 걸어 올라도 10분이면 더 이상 오를 곳이 없는 곳까지 오를 수 있는데요, 이곳 당오름은 부지런히 오르면 재미가 없습니다. 야생화와 눈빛도 교환하고 등 뒤로 펼쳐진 풍경을 보며 환호성도 질러보면 그 동안 쌓여 있던 스트레스가 한방에 해소되지요. 눈앞에는 산방산과 모슬봉이 시원스럽게 펼쳐져 있습니다.



당오름의 정상에 오르면 굉장한 규모의 분화구가 눈에 들어오고 분화구 너머로는 한라산과 오름 군락들이 파노라마처럼 펼쳐져 있습니다. 분화구안에는 들꽃여행에 심취해 있는 분들이 보입니다. 이 날 오후에는 저 분화구 안에서 오름 음악회가 열렸는데요, 저는 다른 일정이 있어 보지를 못했네요, 꼭 보고 싶었던 음악회였는데 많이 아쉬웠습니다.

 


당오름은 안덕면 동광리 산68-1번지에 위치하고 있으며, 해발고도는 473m, 실제 오르는 높이는 118m입니다. 북사면쪽은 다소 가파르고, 남사면은 완만한 능선을 이루면서 정상에는 둘레가 약 800m 깊이는 약 40m 정도 되는 원형 분화구가 있습니다. 분화구 안에는 태평양전쟁 당시 일본군이 진지를 구축했던 자리와 분화구 중턱에는 일제가 파놓은 5개의 진지동굴이 있어 역사적으로도 중요한 흔적을 갖고 있는 오름이라 할 것입니다.



당오름 입구 쪽 모습입니다. 제주도의 어디를 가든 눈에 들어오는 풍경, 옹기종기 모여 있는 산소들과 제주만의 독특한 산담 풍경도 처음 보는 이들에게 마냥 신기하기만 합니다.



그런데 이곳 당오름 능선에 서서 아래쪽 목장 초지 지대를 자세히 보면 이상한 식물들이 서식하고 있는 것이 보입니다. 마소들을 방목하는 목장지대라면 깨끗하게 초지로만 이뤄져야 하는데, 초지를 가득 덮고 있는 정체불명의 식물들, 과연 무엇일까요?



그런데 그 규모가 실로 엄청납니다.



초지가 완전 잠식당할 정도로 번식을 하여 무성하게 자라고 있는 모습니다.



목장 지대 한쪽에서는 사람들이 열심히 정체불명의 식물들을 제거하고 있었습니다.



알고 보니 이곳 목장을 잠식하고 있는 식물은 바로 ‘도깨비가지’라는 식물이었습니다. 북미가 원산이며, 생태계를 교란하기 때문에 번식을 막아야 하는 식물이었습니다. 때문에 제주특별자치도생태연구회 회원들 위주로 주기적으로 제거작업을 시행하고 있다고 합니다. 하지만, 그 범위가 너무나 방대하여 이 정도의 손길로는 감당이 안 될 것 같습니다.



도깨비가지는 1978년 국내에 처음 보고되었으며, 일단 한번 정착하기 시작하면 빠른 속도로 번식하여 다른 식물의 정착을 막는 등 생태계에 치명적 영향을 줄 우려가 있어 2002년에 환경부가 생태교란식물로 지정했습니다.



그런데 어떻게 하여 이 식물이 이곳 제주도까지 흘러 들어오게 된 것일까요? 전문가들의 얘기를 들어보면, 도깨비가지는 외국에서 수입되는 동물의 사료에 씨앗이 섞여 들어오고 그 사료를 먹은 뒤 배설물에 의해 번식을 시작했다고 합니다.

도깨비가지는 생태를 교란할 뿐만 아니라, 이 식물들이 서식하는 곳에서는 자칫 소들이 실명을 할 위험성이 아주 크다고 합니다.



줄기와 잎에 아주 날카로운 가시가 있는 도깨비가지의 생김새 때문입니다. 제거작업을 하는 사람들도 두터운 장갑을 끼고 조심스럽게 제거를 해야 할 정도로 드센 가시를 가지고 있는 이 식물, 소들이 풀을 뜯다가 눈에 찔리기라도 한다면 바로 실명이라고 합니다.



가지과의 식물로 호피무늬의 둥근 열매가 열리며 익으면 노랗게 변합니다. 꽃은 6-10월에 피며, 줄기 옆에서 나온 꽃은 가지 꽃을 쏙 빼닮았으며 연한 보라색을 띱니다.

북미가 원산이긴 하지만 우리나라에는 전 지역에 분포하고 있다고 합니다. 제주도에서는 1979년 우도에서 처음 발견되었고 2000년대 초반에 한림읍 이시돌 목장 주변과 표선면의 제동목장 주변에서 많이 발견되었다고 합니다.

현재는 이곳 당오름 주변이 매우 심각해 보이는데요, 오름의 주변으로 온통 도깨비가지 천지여서 강한 번식력을 감안한다면 빠른 시간 안에 이곳 주변이 도깨비가지로 잠식당할 것이 확실해 보입니다. 아니, 한정적으로 이곳 주변만 이런다면 큰 문제는 없겠지만, 제주 생태계를 위해서라도 제주도 전역으로 번지기 전에 강력한 조치를 취해야 할 것으로 보입니다.

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  2. Favicon of https://raonyss.tistory.com BlogIcon 라오니스  수정/삭제  댓글쓰기

    도깨비가지 .. 뉴스에서 봤습니다 ..
    무시무시한 녀석이네요 .. 사람이 제거하는데 한계가 있을것이고 ..
    더 퍼지기전에 해결책이 마련되어야겠습니다 ..

    2016.11.15 08:05 신고
  3. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공)  수정/삭제  댓글쓰기

    정말 요즘 야외로 나가면 저런 식물들이 많습니다
    도깨비 가지와 같은건지는 확실히 모르겠습니다만
    뭔가 대책이 필요할듯 합니다

    2016.11.15 08:49 신고
  4. Favicon of https://shipbest.tistory.com BlogIcon @파란연필@  수정/삭제  댓글쓰기

    동물이든 식물이든 외래종이 한번 들어오면 처치가 곤란해지지요....
    그것이 유해종이면 더욱 그럴것 같습니다.... 특히 제주도라는 섬 지역 특성상 외래종 유입은 상당히 신경을 써야 할텐데 말이죠...

    2016.11.15 09:56 신고
    • Favicon of https://jejuin.tistory.com BlogIcon 광제  수정/삭제

      네...제주도 청정환경을 지키려면 이런 외래종 박멸은 급선무인데요..ㅜ

      2016.11.17 05:39 신고
  5. Favicon of https://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을*  수정/삭제  댓글쓰기

    에효...큰일이군요.
    외래종이 문제입니다.ㅠ.ㅠ

    2016.11.15 11:13 신고
  6. Favicon of https://ustyle9.tistory.com BlogIcon Ustyle9  수정/삭제  댓글쓰기

    보면서 놀랐어요. 자세히 클로즈업한 것 을 보니까 걱정되네요. 눈에 찔리면 실명이 될 정도라면, 제거작업하는 분들 조심하셔야 할 것 같아요.

    2016.11.15 13:18 신고
  7. Favicon of https://rubygarden.tistory.com BlogIcon 루비™  수정/삭제  댓글쓰기

    이런 외래종 때문에 우리의 생태계가 교란을 당하는군요ㅜㅜ
    얼른 대책을 세워야 할텐데 걱정이네요.

    2016.11.15 14:09 신고
  8. Favicon of http://blog.daum.net/park2848048k BlogIcon 박씨아저씨  수정/삭제  댓글쓰기

    진짜 시급한 문제이군요~~
    강력한 대책이나 약제를 개발해야할텐데~~
    외국에서는 이풀어떻게 제거하는지 알아보면 좋을듯합니다.

    2016.11.15 17:15
  9. Favicon of https://yongphotos.com BlogIcon 용작가  수정/삭제  댓글쓰기

    으..... 가시가 정말 살벌하네요... ㄷㄷㄷㄷ

    2016.11.15 17:34 신고
  10. SISO  수정/삭제  댓글쓰기

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    2016.11.15 18:11
  11. Favicon of https://ptjey.com BlogIcon 비키니짐(VKNY GYM)  수정/삭제  댓글쓰기

    가시가 어마어마 하네요 ;;

    2016.11.15 19:21 신고
  12. Favicon of https://emfls.tistory.com BlogIcon 드린  수정/삭제  댓글쓰기

    저런 식물들은 얼른 없애버려야죠~!
    환경을 책임지시는 모습이 아름답습니다.

    2016.11.16 00:43 신고
  13. Favicon of https://care2001.tistory.com BlogIcon 산위의 풍경  수정/삭제  댓글쓰기

    이게 번식력이 좋아서 해운대 장산에도 엄청 덮고 있어요. 큰일이어요.

    2016.11.16 09:19 신고
  14. Favicon of https://www.walkview.co.kr BlogIcon 워크뷰  수정/삭제  댓글쓰기

    앞으로 큰일입니다!

    2016.11.16 13:10 신고
  15. Favicon of https://0572.tistory.com BlogIcon 『방쌤』  수정/삭제  댓글쓰기

    아,, 더 늦기 전에 강력한 어떤 조치가 있어야 할 것 같습니다.
    너무 맘이 아프네요ㅜㅠ

    2016.11.16 14:45 신고
  16. Favicon of https://lucki.kr BlogIcon 토종감자  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 어제 용눈이 오름 갔다가 이쁜 꽃이 있길래 사진 찍어왔는데, 그게 한라꽃향유 였군요. 처음 들어보는 이름인데, 참 예쁘네요.
    그런데, 이런 외래종이 한국을 뒤덮고 있는 줄 몰랐습니다. 열매는 신기하기도 하고, 독있을 것 같기도 한데, 교란종이라니 가엽지만 어서 없애야 겠군요. 참. 교란종들은 어찌나 생명력도 강한지 말예요.

    2016.11.16 16:51 신고
  17. Favicon of https://somdali-photo.tistory.com BlogIcon 솜다리™  수정/삭제  댓글쓰기

    아..제주도 피해가...
    이거이거...정말 골치아픈듯 하던데..

    2016.11.16 17:55 신고
  18. Favicon of https://myworldcanada.tistory.com BlogIcon my세상  수정/삭제  댓글쓰기

    큰일이네여..
    저런것들은 왜그리 죽지도 않고 잘자라는지.. ㅜㅜ
    아름다운 제주에 자연이 피해보지 않았으면 좋겠네여..

    2016.11.17 20:10 신고
  19. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육  수정/삭제  댓글쓰기

    물과 공기, 산과 들 강과 바다가 외래종ㅇ로 몸살을 앓고 있습니다.

    마치 더러운 자본주의문화의 침투같습니다.

    2016.11.18 05:45 신고
  20. Favicon of https://lara.tistory.com BlogIcon 4월의라라  수정/삭제  댓글쓰기

    잎사귀까지 가시가 난 건 처음봐요. 정말 생명력이 장난아니게 보이네요. 모두들 수고하시는데, 보람이 있으셨으면 좋겠습니다.

    2016.11.20 10:59 신고
  21. Favicon of https://lucy7599.tistory.com BlogIcon 지후대디  수정/삭제  댓글쓰기

    소들의 눈을 실명하게 만들 우려가 있는 식물이라니 정말 겉에 드러난 가시만큼 고약한 생태교란종이군요.
    그런데 경험상 저런 식물들일수록 번식력이 왕성해서 제거하기가 참 힘든 경우가 많은것 같습니다.
    효과적으로 잘 억제되었으면 하고 바래봅니다.

    2016.11.20 23:56 신고

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