얼마 전 서울에서 내려온 지인과 함께 시내의 한식집에서 식사를 하게 되었습니다. 정갈한 음식점의 분위기, 통로를 가운데 두고 좌우로 길게 이어진 한식 룸, 한눈에 봐도 전통양식의 한식집 분위기였습니다.

룸으로 들어가니 역시 마찬가지, 요즘 그 흔한 등받이가 붙어 있는 의자도 아니고 전통 문양이 새겨져 있는 방석이 가지런히 놓여 져 있습니다. 한국 사람들이 참 좋아하는 스타일입니다. 마침 이 음식점의 사장님과 자리를 같이하게 되었습니다.

식사를 어느 정도 마치고 난후 이어진 환담시간, 음식점을 경영하다보면 겪게 되는 에피소드에 관한 얘기를 나누던 중, 아주 흥미 있는 얘기를 들을 수 있었습니다. 듣고 나서 보니 그럴 수 있겠다 싶은 게, 많은 분들은 이미 알고 있겠지만 저는 처음 듣는 이야기라 관심이 갈 수밖에 없는 내용입니다.

음식점을 오픈한지 얼마 되지 않은 어느 날, 대형버스를 이용하여 수십 명의 단체손님들이 음식점을 찾은 것입니다. 그런데 이들은 모두 중국인 관광객들이었습니다. 수십 명이 되다보니 한 개의 룸에 모두 앉지 못하고 여러 개의 룸으로 나눠서 앉을 수밖에 없었습니다.

잠시 후, 주문한 음식들이 나오고 본격적으로 시작된 식사시간, 비교적 조용하던 룸 안은 식사가 시작되면서 부터는 서서히 시끌시끌해집니다. 타국의 전통음식을 앞에 두고 얘기 거리가 많은 것이겠지요. 우리나라 사람들과 별반 다르지 않은 익숙한 광경입니다.

하지만 잠시 후, 기가 막힌 광경들이 눈앞에서 벌어집니다. 처음에는 얌전히 앉아 있던 중국인 손님들이 거의 대부분이 일어서 있는 것입니다. '저들이 갑자기 왜 저럴까. 아하, 음식이 너무 맛있어서 앞 다퉈 먹느라 저러는구나.' 라고 생각을 했다는 것입니다.

그런데 가만히 보니 어딘가 모르게 어색합니다. 상당히 불편해 보이는 자세, 완전히 서 있는 자세도 아니고, 쪼그려 앉은 자세도 아니고 엉거주춤 구부린 자세가 여간 신경이 쓰이는게 아닙니다. 계속되는 궁금증에 하는 수 없이 이 들을 안내하는 가이드를 불러 저들이 왜 저런 자세를 하고 있냐고 물어보고 나서야 이유를 알았습니다.


중국인들은 한국 사람처럼 좌식 문화에 익숙하지 않다는 것입니다. 그렇다 보니 비록 잠깐의 시간이지만 무릎을 구부리고 앉아 있었다가 도저히 견딜 수 없어 엉거주춤 일어설 수밖에 없었던 것입니다. 낮은 탁자에 놓인 음식을 허리를 구부린 채 먹는 모습이 한편 우스꽝스럽기도 하였는데요,

문제는 이음식점으로 안내를 한 가이드마저도 아주 난처한 입장에 취해 어쩔 줄 모르고 있었다는 겁니다. 음식점에 들어오고 나서야 룸 밖에 없는 것을 안 중국인들이 가이드에게 난색을 표했던 것입니다. 중국인을 안내하며 이런 세세한 부분까지는 미처 생각하지 못한 가이드의 실책이 분명한 것이지요.

그렇다면 중국인들은 한국 사람들처럼  좌식문화에 익숙하지 못할까요. 중국인들의 가정에서는 대부분의 거실에는 소파, 그리고 밥을 먹을 때에는 식탁을 사용합니다. 생활 깊숙이 무릎을 펴고(또는 90도)앉는 것이 습관화되어 있기 때문입니다. 그렇기 때문에 중국인들이 무릎을 구부리고 앉는다는 것은 흡사 벌을 받는 것이나 다름없습니다.

때문에 중국인들과의 접대나 약속 때에는 각별히 신경을 써야합니다. 반드시 식탁이 준비된 음식점으로 약속장소를 잡아야 한다는 것입니다. 가끔 전통 중국음식점에 가보면 모든 테이블이 식탁으로 되어 있는 것을 볼 수 있는데, 이유가 바로 여기에 있었던 것입니다.



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  2. 그린레이크  수정/삭제  댓글쓰기

    문화의 차이라 어쩔수없죠~~
    미국사람들이 그런건 당연하게 알았는데 중국도 그렇군요~~~

    2010.09.09 12:31
  3. Favicon of http://blog.daum.net/design11111 BlogIcon Yujin  수정/삭제  댓글쓰기

    침대를 쓰는 나라라고 하든데..그래서인가요?

    2010.09.09 13:00
  4. Favicon of http://blog.daum.net/cola1018 BlogIcon 바람될래  수정/삭제  댓글쓰기

    아......그렇군요..
    전혀 몰랐었거든요..

    2010.09.09 13:11
  5. ealc2357  수정/삭제  댓글쓰기

    맞아요~중국사람들 좌식 문화가 발전이 안되어 있어요~식탁문화~

    2010.09.09 13:18
  6. 나루  수정/삭제  댓글쓰기

    중국에서 3년을 살았는데요. 중국은 온돌문화가 아닙니다. 히터로 난방을 하지요. 바닥이 차디찬데 어찌 바닥에 앉겠어요. 침대, 의자, 식탁문화입니다. 세계적으로 바닥에 앉는 문화는 많지 않습니다. 한국, 일본 정도랄까... 바닥에 앉는걸 오히려 이상하게 보는게 세계적 시각이지요. 가이드가 이런걸 몰랐다는게.. 의외네요.

    2010.09.09 13:28
  7. Favicon of https://sepaktakraw.life BlogIcon 모피우스  수정/삭제  댓글쓰기

    국제 업무를 추진할 때 많이 겪었던 부분이었습니다.^^* 파르르님의 이야기를 들으면서 옛 추억이 떠오릅니다.

    행복한 하루되세요.

    2010.09.09 14:20 신고
  8. Favicon of https://hls3790.tistory.com BlogIcon 옥이(김진옥)  수정/삭제  댓글쓰기

    문화가 다르지만 이런 습관도 있군요...
    즐거운 하루 보내세요~~

    2010.09.09 14:48 신고
  9. 지나가다 글남김  수정/삭제  댓글쓰기

    중국도 서진(西晉, 사마염이 조조가 세운 위를 먹고 세운나라) 시대때까지만 해도 우리와 일본처럼 좌식 생활을 했습니다. 사람들이 앉을때는 방석 만한 돗자리를 깔고 그 위에 꿇어 앉았습니다. 삼국지 드라마 같은걸 보면 알수 있습니다. 유비가 소시적에 팔았다는 돗자리가 바로 그런 돗자리죠. 서진이 북방민족들의 침입으로 멸망하고 중국 대륙에 북방민족들이 대거 유입되면서 입식으로 바뀐겁니다. 이것은 당나라때 정착이 된걸로 보여집니다. 원래 유목 수렵 민족은 입식생활을 하죠 이동에 편하기 때문에 농경민족은 좌식이고...

    2010.09.09 15:01
  10. Favicon of http://blog.daum.net/mamaworld BlogIcon 왕비마마  수정/삭제  댓글쓰기

    마마가 컴터가 고장나서 이리 늦게 왔어요~ ^^;;;

    마자요~

    같은 동양인임에도 일본, 한국 , 쭝국이 정말 생활방식이 확연히 차이가 나더라구여~

    외국사람을 만나기전엔

    그들의 생활을 잘~ 알아 둘 필요가 있겠어요~ ^^

    2010.09.09 15:06
  11. 중국에 있는 한국식당에도  수정/삭제  댓글쓰기

    홀은 상관없지만 룸에는 목욕탕 의자가 있습니다. 거기 쪼그려 앉아서 삼겹살 구워먹는 중국인들보면 미소가 절로 나옵니다. 우스꽝스럽긴한데 익숙치 않아 차선책으로 목욕탕 의자를 사용하거든요..

    2010.09.09 15:09
  12. Favicon of http://ch76.co.kr BlogIcon 키다리아저씨  수정/삭제  댓글쓰기

    역시 나라마다의 방식들이 다 틀린듯 하네요~~
    예전에 중국에 출장 갔을때 음식 문화에 대해서 곤욕을 치른적이 갑자기 생각나네요~~ *^^*

    2010.09.09 16:07
  13. 중국  수정/삭제  댓글쓰기

    중국에 대해서 잘모르는 듯 중국도 지역마다 다 다르답니다 좌식에 익숙한 곳도 많습니다

    2010.09.09 16:51
  14. Favicon of http://egoggan.com/story BlogIcon 이곳간  수정/삭제  댓글쓰기

    잘 알아두어야겠네요^^

    2010.09.09 17:33
  15. Favicon of https://jagnikh.tistory.com BlogIcon 어설픈여우  수정/삭제  댓글쓰기

    오~그런 사실은 전혀 모르고 있었어요~
    앞으로 중국 관광객들 마주할일 있으면 잘 관찰 해 봐야겠네요~

    2010.09.09 18:36 신고
  16.  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    2010.09.09 18:37
  17. Favicon of http://wanjublog.com BlogIcon 완주스토리  수정/삭제  댓글쓰기

    따뜻한 바닥에서 편안히 몸을 녹이며 먹는 우리네 모습과는 다른 모습입니다.^^ 처음 알게 된 사실이에요. 잘 알고 갑니다~

    2010.09.10 00:13
  18. Favicon of https://nixmin82.tistory.com BlogIcon 닉쑤  수정/삭제  댓글쓰기

    오래된 중국 티비 프로그램이나 영화에도 역시 식탁이더니.. 이유가 있군요 ㅎ

    서양인들도 참 불편해 하던데...
    긍정적인 분들은 불편하지만 다른 문화로 생각하고
    적응할려고 노력하더라구요.

    좋은글 잘 봤어요~

    2010.09.10 03:43 신고
  19. Favicon of https://gong6587.tistory.com BlogIcon 로렌씨  수정/삭제  댓글쓰기

    ㅋㅋㅋ 그렇군요..
    문화적인 차이가 참으로 크긴 큰가봅니다..
    좋은 지식 알고 갑니다..
    오늘 베스트 포토 선정된거 알려주셔서 다시한번 감사!!
    그리고 좋은 주말되세요~~
    전국적으로 많은 비가 예상된다고 하던데..

    2010.09.10 17:37 신고
  20. Favicon of https://gemini0917.tistory.com BlogIcon 제미니♥  수정/삭제  댓글쓰기

    나라마다 다를 수 밖에 없겠죠?^.^
    우리나라 사람이 일본에가서 무릎꿇고 밥을 먹는다고 생각하면
    저려서 못견딜 것 같습니다 ㅋ

    2010.09.10 18:20 신고
  21. Favicon of http://creatier.blog.me BlogIcon 쇼비  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 출장 차 중국에 갔을때를 생각해 보니 그렇군요.. 모든 식당이 다 테이블...
    그리고 중국 식당은 보통 테이블도 원형으로 가운데 유리판이 돌아 가게 되어 있지요.
    원하는 만큼 사이드 디쉬에 덜어서 먹는 그런..

    테이블이 있어도 사이드 디쉬를 안주면 먹기 어색해 할 것 같네요. ^^

    2010.09.14 15:41

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